Een slimme meid is op de overgang voorbereid

20 april 2020

Door Paula Kragten

Ongeveer 1,6 miljoen Nederlandse vrouwen zitten momenteel in de overgang. Zo’n 80 procent van hen heeft typische overgangsklachten. Maar liefst een op de drie vrouwen heeft daar zoveel last van dat dit haar dagelijkse functioneren beïnvloedt. Het kan jaren duren, maar uiteindelijk komt er nieuwe hormonale stabiliteit. ‘Wat niet wegneemt dat je overgangsklachten maar beter serieus kunt nemen omdat deze wel degelijk tot ziektes kunnen leiden’, zegt gynaecoloog dr. Anne-Mieke Omtzigt, eigenaar van de integrale gezondheidskliniek Vrouw&Klinieken in Lelystad. De overgang brengt gelukkig niet alleen ellende. ‘Het kan ook een zegen zijn.’

De overgang. Een periode waarmee iedere vrouw moet dealen, maar waarover toch nogal wat misverstanden bestaan. Bij bedrijfsartsen, medisch professionals en zorgverleners, maar niet in de laatste plaats bij vrouwen zelf. ‘Dat je nog niet in de overgang bent omdat je nog menstrueert, is bijvoorbeeld zo’n vergissing’, zegt Anne-Mieke Omtzigt. ‘In werkelijkheid is de overgang een levensfase die wel zes tot tien jaar voor de menopauze – ofwel allerlaatste menstruatie – kan beginnen en tot ongeveer twee jaar daarna duurt.’

Waarmee we meteen een ander misverstand kunnen tackelen. Want anders dan de overgang is de menopauze wél een event dat je in je agenda kan markeren. Alleen weet je pas een jaar later dat die laatste menstruatie inderdaad je menopauze was. Gemiddeld ben je dan 51,2 jaar. De postmenopauze is een levensfase die, door een rigoureuze daling van de vrouwelijke geslachtshormonen, tot serieuze gezondheidsrisico’s kan leiden, waaronder hart- en vaatziekten (doodsoorzaak nummer één onder vrouwen) en osteoporose. Vrouwen zijn tegenwoordig 30 tot 40 procent van hun leven postmenopauzaal.

Het begint allemaal met het climacterium ofwel de premenopauze. Deze levensfase kan kansen bieden als je er goed op anticipeert, maar er bestaat veel onwetendheid over. Anne-Mieke: ‘Vrouwen zeggen vaak: ‘Ik ben pas 38 jaar, het kan de overgang niet zijn’. Daarin kunnen ze vrij volhardend blijven.’ Pas als typische symptomen als opvliegers, nachtzweten en ongemakken door droge slijmvliezen de kop opsteken, wordt de link met de overgang gelegd. ‘Maar dan ben je al gauw een paar jaar verder.’

Meer informatie: www.vrouwenklinieken.nl

Lees het gehele artikel vanaf pagina 20 in het VNIG 3/20.

Wilt u het gehele artikel als PDF bestand ontvangen? Bestel het dan hier voor € 3,50.

Bronvermelding:

1. Geukes M, van Aalst MP, Nauta MC, Oosterhof H. The impact of menopausal symptoms on work ability. Menopause. 2012 Mar;19(3):278-82. doi: 10.1097/gme.0b013e31822ddc97.