Alzheimer komt schoorvoetend je bestaan binnen

30 juli 2015

Door: Els Smits

Je zou hem specialist alzheimer kunnen noemen, de Belgische Johan van Oers. Niet alleen werkte hij 34 jaar lang in woon- en zorgcentrum De Bijster in Essen en twaalf jaar in het dementiecafé Antwerpen, hij is ook docent dementie en heeft er twee boeken een aantal dichtbundels over geschreven. Alsof dat niet genoeg was, werd in 2001 bij zijn moeder de diagnose dementie gesteld. Als begeleider, beleidsmaker, docent en zoon van een dementerende is hij door en door bekend met alzheimer. ‘Wrang, bitter, ontroerend, ontluisterend en, voor wie in staat is om het te zien…onbegrijpelijk schoon,’ zo schrijft hij in het voorwoord van zijn boek ‘Firma alzheimer. Afbraakwerken.’

We ontmoeten elkaar in Café Royal op het mooie station Antwerpen Centraal. Ondanks alle reuring om ons heen, raken we al snel in een mooi en ontroerend gesprek, alsof ons tafeltje op een eilandje voor twee staat. Johan van Oers is een autoriteit als het om alzheimer gaat en dat is niet vreemd, gezien het feit dat hij daar al zijn halve leven dagelijks mee bezig is. ‘De grootste hap van mijn loopbaan bestaat uit het omgaan met dementerende mensen. Ik heb 34 jaar in De Bijster gewerkt, de instelling waar mijn moeder nu verblijft. Ik ben onlangs met pensioen gegaan, maar heb jarenlang in dat milieu gezeten van dementerenden en hun familieleden.’ Daarna kwam het dementiecafé in Antwerpen, ook een belangrijke bron van informatie. Verder geef ik les aan jonge orthopedagogen aan de Karel de Grote-Hogeschool en af en toe schrijf ik iets.

Lees het gehele artikel vanaf pagina 10 in het VNGK 5/15.

Wilt u het hele artikel als PDF ontvangen? Bestel het dan hier voor € 3,50.